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本焕老和尚
 

 

上本下焕恩师上人

临济正宗第四十四世上本下焕长老

 

中国佛教协会名誉会长本焕长老是当代中国佛教著名高僧、佛门泰斗和禅门尊宿。长老法名心虔,法号本幻,亦名本焕。俗姓张,名志山,1907921生于湖北省武汉市新洲区(原黄冈县)李集西张湾村的一个穷苦农民家庭。7岁就读本村私塾学堂,勤奋好学,受孔孟儒学思想的熏陶,打下坚实的文化基础。因父亲去逝而辍学,到当地仓埠街一家杂货铺当学徒。因老板娘虔诚信佛,经常带他到本埠的报恩寺拜佛烧香,并劝他信佛。同时,面对国家外侮内乱,政府腐败,社会黑暗,公理不张的现实,遂萌出尘之志。1930年一月十五日决志离尘,即在报恩寺传圣法师座下披剃得度,同年四月八日到武昌宝通寺持松长老座下圆具。从此开始长达80余年的出家生活。

作为当代佛教界的一代宗师,本焕长老一直以身垂范,作四众楷模。他熟悉中国传统文化,精通佛学,道心坚固,戒律精严,懂得管理,对自己要求严格,数十年如一日刻苦修行,深受四众尊崇。来果、虚云是当代佛教界两位著名禅师,本焕长老亲灸二位禅门大老,礼来老为亲教师,在虚老座下得法,为临济正宗第四十四代传人,亲受名师指点,博采众长集于一身,在禅宗心法上获得顿超亲证的受用,成就了本老一生道眼圆明、人格高尚的高贵品质。

本老1930年受具后,前往扬州高旻寺亲近来果禅师,求道心切,七年未出山门。来果禅师爱其禅心皎洁,定力功深,许为入室弟子,并历任侍者、维那、堂主等要职。

19372月,本焕长老朝礼山西五台山文殊菩萨道场,从保定起香,三步一拜,一天仅能拜完三华里,整整拜了六个月,全程六百华里,共礼二十二万多拜。到了台怀镇,再拜五个台顶,又拜了半年。忍苦耐劳,双膝跪出厚茧,亦在所不辞。长老在五台山碧山寺安住期间,阅藏诵经,谈禅论道,放千台焰口,结万众法缘。其间,本焕长老发愿刺血写经,历时多年,寒暑不缀,血书《楞严经》一部十卷,《地藏经》一部三卷,以及《金刚经》、《普贤菩萨行愿品》、《文殊师利法王子经》等共十九卷,二十余万字,如今这些血经已成为教育信众和提升信仰的宝贵教材。194210月本老辞去碧山寺监院一职,在五台山小西天寺闭关三年,阅读藏经四千多卷,大开慧眼,灵明顿悟,船若花开,菩提果熟。同时,坚持每晚放焰口一堂,三年共放千堂焰口,超度抗日阵亡将士。

19479月,长老护送碧山寺所藏明朝书法家书写的金字《华严经》塔长卷到上海普济寺。19483月接家书,得知母亲病重,遂由沪回鄂,照应老母病体,直至侍母西归。同年11月,长老南下广东南华寺亲近虚云长老,风仪道品,虔敬有加,深受虚老器重,纳为嗣法门徒。是时南华法席虚位,在虚老的摄受下,1949年农历正月十五,长老于南华寺入方丈室,升法王座,虚老从云门寺徒步百里亲为送座。同年三月南华传戒,请虚老任得戒师,自任开堂。长老住持在南华期间,从1953年至1957年坚持每年弘传戒法,接引后学,续佛慧命。

19582月参加中南地区佛教界社会主义教育运动,受到不公正待遇,错划为“右派”及“历史反革命”。同年54日回到韶关,次日蒙冤入狱,历时一十五载,至197356刑满释放,无寺可归,即于劳改农场就业。前后二十二年,和光混俗,坦然面对,形同俗表,质是佛心,勤劳苦役,磨炼道心,日间劳作,随心摄念,夜深人静,趺坐安禅。直至198031离开劳改农场,由门徒接至韶关仁化县丹霞山别传寺,重返禅门,再着缁衣,一场噩梦,终于在改革开放、拨乱反正的春风吹拂下苏醒。1982529广东省人民政府宣布对本焕长老平反昭雪,还本老一个清白。长老心量广大,誓愿宏深,精进禅定,忍辱负重,心坚行苦,老而弥笃。从1980年下半年开始,他以七十四岁高龄,白天讲经说法,晚上趺坐参禅,常年精进不息,揭开了本老为振兴禅宗、中兴祖庭、广宣法教、利济群生作贡献新的历史篇章。

本焕长老是佛法的实践者,以戒为师,以法为依。数十年来,坚持寺院修持生活,积累了丰富的寺院管理经验,养成宠辱不惊的淡定心态。在他一生的弘法事业中,重修祖庭、寺院近二十座,先后担任过南华寺、别传寺、光孝寺、弘法寺、四祖寺、莲开寺、大雄寺、报恩寺、斗方寺等多座寺院的方丈。这些寺院在他的管理下,井然有序,清净庄严,蓬勃向上,充满朝气。他以身作则,引导大众修行,坚持早晚课诵,冬参夏学,结夏安居。他在禅法上坚持祖师古训,又有新的发展。他提倡禅宗“参话头”的功夫,强调“念佛的是谁?”“我是谁?”“说话的是谁?”“吃饭的是谁?”二六时中疑情不断,灵活运用,方便提撕,将禅修延伸到日常生活领域,使禅的智慧逐渐成为现实社会生活的精神支柱。他勤于律己,生活淡泊,不图享受,即使是一张餐巾纸,他也要撕成两半来使用,于细微处着眼,于平凡中体现不平凡。一颗平常的心,一位觉悟的人,对佛教事业,满腔热情,不计得失,只讲奉献,不图回报。他看到一些重要祖庭荒废,出家僧众缺少修学弘法场所,不便信教群众就地过宗教生活,发心重建寺院,广树法幢。他用了五年的时间,募集善款几千万元,恢复了禅宗名刹四祖寺,使这座在中国佛教禅宗史上有过突出贡献的祖庭得以中兴。他在深圳开山建造弘法寺,为我国改革开放前沿窗口城市的佛教信众创造修学佛法的道场。从20世纪80年代以来,随着宗教信仰自由政策的全面落实,本焕长老将大部份精力投入到佛教的恢复与寺院重建的事业之中,先后恢复或新建别传寺、光孝寺、报恩寺、弘法寺、四祖寺、大雄寺、莲开寺、百丈寺、慈恩寺等十四座寺院,如今这些寺院已经在佛教界发挥着重要作用,成为各地佛教弘法利生事业发展和对外友好交流的中心。

本公长老襟怀坦荡,举重若轻,每建一座寺院,辛劳数载,随缘建立,随缘付讬,为而不有,功成身退。他先后将广州光孝寺、黄梅四祖寺、南雄莲开寺、丹霞山别传寺、深圳弘法寺、新洲报恩寺等数座祖庭大刹,交付同门或门下弟子住持管理,保持寺院住持选贤任能的古制,使丛林住持能者当之,德者居之。本公这种公而忘私、功成不居的精神,意义重大,影响深远,随着时轮的运转,将日益显示其瞻高而瞩远的禅者作略。尤其是200810月,本老将深圳弘法寺法席付讬春秋鼎盛、众望所归之高足弟子印顺大和尚住持,名山得主,衣钵有归,深孚众望,舆情同赞。

本焕长老善于将佛教教义与社会实践相结合,用与时俱进的眼光,带领广大信众积极走佛教与社会主义社会相适应的道路,践行中国佛教爱国爱教的优良传统,为佛教界树立了最好的榜样。本焕长老曾先后当选为中国佛教协会常务理事、中国佛教协会咨议委员会主席、中国佛教协会名誉会长、湖北省佛教协会名誉会长、深圳市佛教协会会长、韶关市佛教协会名誉会长及广东省、深圳市、仁化县等地的政协委员。他经历了满清、民国和中华人民共和国三个不同时代,目睹新中国的巨变和崛起。百年的阅历,深深感受到没有一个强大的国家,就没有一个兴旺发展的佛教;没有一个为人民服务的政府,就没有一个充满活力的佛教;没有一个经济实力雄厚的社会,就没有一个可以对社会作出贡献的佛教;没有一个坚持正信正行的佛教僧团,就没有一个道风纯正的寺院;没有一个能让信徒归仰的佛门耆德,就没有一个紧密团结、蓬勃向上、觉悟奉献的信众群体。总之,佛教要发展,就一定要与时俱进,特别是在当前这个时代,佛教要发挥它对构建和谐社会的作用,就必须依靠政府的领导,依靠广大信教群众的同心协力,庄严国土,利乐有情,广修功德,利益人群。1941年,本老在五台山不顾生命安危营救八路军战士,又在寺院举办超度抗日阵亡将士的法会,以实际行动参与了中国人民保卫祖国,争取民族解放的事业。五十年代末期,在“左”的思想影响下,本焕长老受到不公正的待遇,即使身陷囹圄,他仍信心坚定,把自己的信仰与当时的生活联系在一起,用宽大的胸怀抒解暂时的危难,最终迎来了改革开放、平反昭雪的春天。

在本焕长老百年青灯黄卷的修行生涯中,一直坚持出家而不厌世,出世不忘救世的大乘佛教精神。他是一位具有远大眼光的大德高僧。他的思想敏锐,视角独特,经常阅报,了解时势,关心人生疾苦。在他晚年视力不佳的情况下,有时也向身边的人了解天下大事。他悲心广大,一片菩萨心肠。始终牢记佛教的宗旨,关心社会,回报众生,利益群生,报国家恩,报众生恩,为中国佛教徒树立了弘法利生的光辉典范。他积极奉行“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”的菩萨愿力,牢记为众生服务的使命,扶贫济困,捐资助学,兴办医院,慈悲济世,利益众生。他从一点一滴的小事做起,要求身边的人待人要热情,不可嫌贫爱富,不要怕麻烦,有难必帮,即今百岁高龄,依然热情接待前来看望他的每位信教群众。节假日期间,来寺拜访的信众成千上万,他仍慈容面对,广结善缘。每逢国家发生重大灾情,他心急如焚,寢食不安,全心投入,慷慨捐资。2003年中国非典流行,本焕长老与全国佛教界积极行动抗击非典,倡议举办法会,带头诵经祈福,捐款解难。他的崇高义举,受到胡锦涛主席、温家宝总理的高度赞扬,亲自写信向他表示感谢。2008年四川汶川大地震消息传来,本焕长老立即指示门徒组织队伍奔赴灾区慰问救助,寺院开展募捐活动,举办祈福超度法会,表现了佛弟子拳拳爱国、不舍众生的一片悲心。他的爱国爱教的言行得到各方尊重与肯定,教内教外尊崇效法。慈悲济世,普利群生,本焕长老堪称实践佛教与社会主义社会相适应的佛门表率。

佛门泰斗、禅门尊宿,本焕长老百年的曲折经历和深行大愿,他的高尚人格和佛学造诣,他对国家进步与佛教发展的深厚感情,对社会的积极奉献,赢得了整个社会的尊敬。本焕长老生病期间,江泽民、李鹏、李瑞环、李铁映等领导表示深切关心,询问治疗方案和治疗情况,嘱咐配备最好的医疗设备与人员,为确保本老的身体健康作出最大的努力。深圳市委书记王荣、市长许晴,以及有关部门的领导,亲自到弘法寺看望,传达中央的慰问,各地的佛门弟子纷纷打电话或到寺院探望,表达了他们对本老健康的良好祝愿。他晚年居住的深圳弘法寺,吸引了世界各地的佛门弟子和广大信教群众前来参拜,声名远播国内外。跟随本焕长老出家受戒与接法弟子多达数千人,归依门下的居士二百多万人,其中很多弟子已经成为中国佛教界的中坚,他们秉承长老的教诲在当今中国佛教界发挥着重要作用。总之,在本焕长老的影响和带动下,全体信教群众团结一心,共同努力,中国佛教正在步入黄金时代,前景光明美好。

本焕长老终身以“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”的大乘精神严格要求自己,不求名闻利养,不计个人恩怨得失,平时所得供养,悉数用于寺院建设事业和社会慈善公益事业,从无私人积蓄。长老的一生,为中国佛教事业的发展作出了卓越贡献,是当代中国佛教界的楷模,是四众弟子学习的榜样。我们要学习他持戒精严、刻苦修行、终身不渝的精神;学习他爱国爱教、为国争光、融入社会的品德;学习他慈悲为怀、心系众生、予人为乐的胸怀;学习他生活朴素、坦然淡定、不计得失的心态;学习他禅悦法喜、精进不息、老而弥坚的人生境界;学习他广结人缘、广结善缘、摄受大众的广大心量!